神经科学工具, 如神经成像, 承诺在阅读障碍的发展过程中扮演关键角色——帮助澄清误解, 消除争议, 改善诊断和干预.

阅读障碍是由复杂的基因-环境相互作用引起的,这种相互作用始于子宫,最终改变了神经系统的结构和功能. 这促使大脑根据不同的蓝图发展. 其结果是大脑不能以通常的方式处理语言. 即使我们对这种非典型的发展有了充分的了解,谜团依然存在.

争议和困惑

为什么争议和困惑经常围绕着阅读障碍? 部分原因是研究人员的工作, 教育工作者, 与阅读障碍有关的评估通常依赖于推断——关于正常和非典型大脑发育和功能的推断假设.

从历史上看, 目的:探讨大脑的结构和神经生理功能, 神经科学家依靠尸检获得的大脑检查或在神经外科中对病人的研究. 了解学习和学习障碍, 临床医生和教育工作者依赖于密切观察的行为模式. 科学家们, 临床医生, 教育者通过研究神经组织或行为来推断病人的大脑, 主题, 或者是学生在正常的生活和学习条件下做的.

考虑到推理的不精确性质, 许多关于阅读障碍的结论有待解释, 和, 因此, 饱受争议的. Pringle Morgan和James Hinshelwood在100多年前首次描述了阅读障碍, 科学家们, 教育工作者, 临床医生对阅读障碍的定义也存在争议, 诊断, 治疗, 甚至它的存在.

然而,现在,神经成像的美妙新世界有望平息许多关于阅读障碍的争论. 就像哈勃望远镜能让我们看到太空中遥远的角落, 神经成像技术让我们得以探索人类大脑的前沿. 随着神经成像技术的发展, 我们将越来越清晰地“看到”活着的大脑的结构和功能——这是Morgan和Hinshelwood无法想象的科学进步.

现代神经影像学技术, 显示大脑区域和网络的活动, 将有助于解开阅读障碍的奥秘. 而传统的神经学研究和临床观察继续提供有价值的信息, 神经成像为观察活着的和学习的大脑的结构和功能属性提供了一个窗口. 因此, 神经影像学有望提高阅读障碍的诊断, 教育计划的设计, 以及规定性教学的精确性.

神经影像学可能有助于诊断

以下是阅读障碍最广泛接受的定义:

阅读障碍是一种特殊的学习障碍,其根源是神经学. 它的特点是难以准确和/或流利的单词识别,拼写和解码能力差. 这些困难通常是由于语言语音部分的缺陷,而这种缺陷往往与其他认知能力和有效课堂教学的提供有关. 其次的后果可能包括阅读理解方面的问题和阅读经验的减少,从而阻碍词汇量和背景知识的增长. 国际开发协会理事会于2002年11月通过,美国国家卫生研究院于2002年通过 .

尽管这个定义被证明是有用的, 特别是为了研究目的, 它并没有给我们一个关于阅读障碍的具体理解.

  • 有阅读障碍的人的大脑到底有什么不同? 阅读障碍的类型和程度是以大脑为基础的机制是什么?
  • 我们如何诊断阅读障碍?
  • 环境如何改变阅读障碍患者的大脑结构和功能?
  • 对于有这种学习障碍的人,最好的指导方法是什么?

神经成像可能会让我们对阅读障碍有一个更精确的定义, 提供了更多关于其神经基础和特征的具体信息, 反过来, 可能产生额外的诊断和教育见解.

先进的神经成像工具也有助于阅读障碍的诊断. PET(正电子发射断层扫描)和fMRI(功能性磁共振成像)等技术揭示了大脑在诸如说话等任务中的活动, 阅读, 和写作. 如果有阅读障碍的人在这些任务中表现出一致的和特有的大脑功能差异, 展示出一种独特的“神经学特征”,“这些信息可能会导致更精确的识别和教育干预。.

当然, 今天的神经成像工具过于笨重和昂贵, 甚至也基本, 用于一般的筛查和诊断目的. 但谁知道呢? 想想自摩根和欣谢尔伍德事件以来我们非凡的进化. 技术进步使得神经成像成为每个孩子幼儿园检查的一部分,这可能并不像我们想象的那么科幻.

评估教育干预

神经成像也可以帮助我们辨别出准确的教学元素,这对教有阅读障碍的学生如何阅读最有效, 写, 和拼写.

例如, 有人提出,针对视觉和听觉系统的辅助非语言治疗对读者有好处. 然而,这仍然存在争议. 很难确定这些方法的有效性. 在使用这些技术之前和之后对大脑进行成像可能提供必要的线索,以确定它们是否对学习有益.

而科学已经证实了结构化语言教学, 研究人员还没有研究教育治疗师和教师经常包括的“多感官”成分, 特别是对于有阅读障碍的学生. 多感官指令通过多种输入渠道(视觉)传递信息, 听觉, 和动觉/触觉),并采用各种多感觉策略来增强记忆的存储和检索. 多个感觉通道为大脑的语言处理网络提供全面而具体的信息. 从理论上讲, 多感觉指令绕过了感觉系统的弱点, 向非典型语言系统传递信息,以更容易理解和更难以磨灭的形式, 并为内存提供各种“触发器”.

在多感官教学中,学生可能被要求 在一个字母(视觉), 对于它的声音(听觉), 联系 字母和它的发音与“关键字”的图片“解锁”它的发音(e.g., apple/short a -视觉/听觉), 字母和它的声音(动觉/听觉),也许还有它的关键词,和 这个词和也许 移动 or 手势 在某种程度上代表了关键词、字母或声音(动觉). 各种结构化语言/多感官程序采用了这种方法的不同版本, 通常是用创造性和系统性的方式. 他们的目标是实现输入的多种途径和关联, 存储, 弥补感官上的弱点, 语言, 和记忆系统.

临床经验表明,这种技术有强大的效果. 根据我们对大脑和阅读障碍的了解, 在这种学习条件下,多感官教学似乎是教学的一个重要组成部分, 也许对所有学生都有好处. 但是科学还没有解决多感官教学的有效性. 通过神经成像“看到”大脑的工作可能有助于确立这种教学的优点,并使教育工作者能够改进其要素. 神经成像可以帮助我们理解多感官教学的神奇之处.

我们学到了什么

神经成像技术揭示了一个比之前想象的要复杂得多的大脑. 例如, 语言网络似乎涉及多个“关键中心”,可能分布在大脑的其他区域, 与之前的假设相反. 我们还了解到,在接受结构化语言教育干预后,患有阅读障碍的人在从事基本语言任务时大脑发生了怎样的变化. 一般来说,这些变化需要转向一种更有效的单边处理模式. 在本系列的其他文章中,我们将更详细地讨论这些显著的发现.

在门口

神经影像学的进步能消除所有关于阅读障碍的争议和困惑吗? 可能不是. 然而,它们将使我们更接近于理解大脑的奥秘. 沿着这条路, 这些进步将帮助我们揭开阅读障碍的神秘面纱, 提高它的定义, 调整它的诊断, 验证教育干预的有效性. 事实上, 我们正处在一个美丽新世界的门槛上——在这个新世界里,神经科学和教育将结合起来,以强大的新方式释放和增强人类的潜力. 摩根和欣谢尔伍德一定会大吃一惊! 然而,我们只需要一点远见就能找到并跨过门槛.

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更新日期:2018年6月24日